Brooklyn Whiskey

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There are a few distilleries in Brooklyn.  I know of two in Red Hook : Widow Jane and Van Brunt Stillhouse.  They both make whiskey.

Il y a quelques distilleries à Brooklyn.  Je sais qu’il y a deux à Red Hook: Widow Jane et Van Brunt Stillhouse.  Ces deux font du whiskey.

I visited Widow Jane on Sunday and took a tour which included a tour of Cacao Prieto which makes chocolate.  The tour started at 12 noon and cost $15.  Widow Jane and Cacao Prieto have the same owner and are right next to eachother.

J’ai visité Widow Jane dimanche pour prendre un tour dont un tour de Cacao Prieto était inclus.  Cacao Prieto fabrique du chocolat.  Le tour a commencé à midi et m’a coûté $15.  Widow Jane et Cacao Prieto ont le même proprietaire et sont juste à côté l’un de l’autre.

The tour started with a brief history of the owner / founder.   Next we covered Cacao Prieto.  The chocolate making process was explained.  There were samples for us to smell and taste.  It was very good.  Each step was explained and we were shown the different machines that are used.  I never realized that making chocolate required so much time and effort.

Le tour a commencé avec une brève histoire du propriétaire / fondateur.  Suivant nous avons couvert Cacao Prieto.  Le processus de fabrication du chocolat a été expliqué.  Il y avait des échantillons pour nous de sentir et goûter.  C’était très bon.  Chaque étape était expliqué et le guide nous a montré les différentes machines utilisées.  Je ne savais pas que la fabrication du chocolat prends aussi de temps et de travaille.

Next we toured the whiskey production area.  There was a mash tun downstairs which is used for making beer.  When the mashing is done yeast is infused and fermentation takes place.  Whiskey is distilled beer.  The distillation process involves using heat to remove the alcohol from the beer using a still.  Distillation is based on the principle that alcohol boils at a lower temperature than water.

Ensuite nous avons visité où le whiskey est produit.  Il y avait une cuve matière qui est utilisé pour faire de la bière.  Quand l’empâtage est fini la levure est infusé pour faire la fermentation.  Le whiskey c’est de la bière distillé.  Le processus de distillation consiste a utilisé la chaleur pour enlever l’alcool de la bière en utilisant un alambic.  La distillation est basé sur le principe que l’alcool bout a une température plus basse que l’eau.   

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the pot still / l’alambic

The whiskey is then barreled for aging.  When the aging process is over it gets proofed.  During proofing water is added.  Widow Jane uses water from upstate New York that is full of limestone.  The limestone gives their whiskey a long aftertaste.

Le whiskey est mis en barils pour vieillir.  Après le vieillisement l’eau est ajouté.  Widow Jane utilise l’eau qui est plein de calcaire.  Le calcaire donne leur whiskey un longue arrière-goût.

Bourbon whiskey from Kentucky is made using water that has limestone in it too.

Le bourbon whiskey du Kentucky est fait avec l’eau qui a de calcaire aussi.

At the end of the tour we sampled three whiskeys and a rum.  The tour lasted 1 hour and 15 minutes.  I paid an additional $10 to sample a whiskey that was infused with dandelion flowers.

A la fin du tour nous avons dégusté trois whiskeys et un rhum.  Le tour a duré une heure et quinze minutes.  J’ai payé un autre $10 pour déguster un whiskey qui était infusé avec des fleurs de pissenlit.

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the tasting room / le salon à déguster

Some people that were on the tour headed over to Van Brunt afterwards for a tour.  I didn’t go with them because I had enough.

Après, quelque personnes sont allées à Van Brunt pour faire un tour.  Moi, je ne suis pas allé parce que j’en avais assez.

Miscellaneous / Divers

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the waterfront a few blocks away / le front de mer à quelques blocs


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street art / l’art de rue


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street art / l’art de rue


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street art / l’art de rue

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3 Responses to Brooklyn Whiskey

  1. Merci Gérard pour cet article très intéressant ! Je savais qu’il y avait des brasseries mais j’ignorais qu’il y avait aussi des distilleries à Brooklyn. Voici donc une visite que je mets immédiatement sur ma “to do list” !

  2. Gérard, what an interesting step-by-step piece about distillation! Having watched a more informal distillation taking place in Bulgaria, it was interesting seeing what it’s like in the United States. You mentioned that the chocolate was quite tasty – do you know if it was a dark chocolate with a high percentage of cacao? (That tends to be my favorite!) A nice, informative post. I love that you present yours in both English & French, allowing me to learn new French words. 🙂

    • Gerard says:

      Their chocolate, Cacao Prieto, has 72% cacao, if I remember right.

      Ever since I went there I don’t view chocolate the same way. I never knew there was so much work involved in making chocolate from raw cacao.

      Your post about the distillery in Bulgaria inspired me to go and visit a distillery in the New York area.

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